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MITOS, ESLOGANS y DESEOS - La verdad sobre el Litio en Chile


Recién hace unas horas se acaba de anunciar la política nacional del Litio de Chile en cadena nacional. La gracia de esta columna es que no entraré a comentarla, sino que lo dejaré en sus manos simplemente le adjunto un PDF para que lo guarde como "torpedo" y en los próximos días cuando escuche o lea los comentarios de uno u otro lado, saque sus propias conclusiones.


Previo al anuncio, justamente tenía preparada una presentación con el título de esta columna. Presentación que no se hizo pero que transformé en esta columna.


18 FRASES MUY UTILIZADAS Y REPETIDAS SOBRE EL LITIO (SEGURO QUE ALGUNA RECONOCERÁ)

1.EL LITIO DEBE SER DE CHILE

2.EL LITIO SUSTITUIRÁ AL COBRE

3. EL LITIO SE EXTRAE EN FORMA PRECARIA Y SIN VALOR AGREGADO

4. CHILE DEBE APROVECHAR LA OPORTUNIDAD DE AGREGAR VALOR AL LITIO

5. EL LITIO DEBE SER EXPLOTADO POR UNA EMPRESA DEL ESTADO ASOCIADA CON UN PRIVADO

6. LA OPORTUNIDAD DEL LITIO DE ALTO PRECIO ES DE CORTO PLAZO

7. NO HAY QUE PREOCUPARSE PUES LOS REQUERIMIENTOS DE LITIO SON INMENSOS

8. HAY QUE UNIRSE LOS PAISES DEL TRIANGULO DEL LITIO PARA COLABORAR EN ESTE TEMA

9. BOLIVIA FABRICA AUTOS ELECTRICOS Y ARGENTINA BATERÍAS

10. CUALQUIERA QUE SE INSTALE EN CHILE DEBE USAR LA TECNOLOGÍA DE EXTRACCION DIRECTA PARA EVITAR LA EVAPORACIÓN DEL AGUA DE LOS SALARES

11. CHILE DEBE USAR EL DINERO DEL LITIO PARA CREAR CIENCIA Y TECNOLOGÍA

12. TESLA VA A INVERTIR EN CHILE

13. LOS CHINOS ESTÁN INTERESADOS EN ASOCIARSE EN CHILE Y APORTAR CON TECNOLOGÍA

14. LOS EXTRANJEROS COMPRAN LITIO Y NOS VENDEN AUTOS ELECTRICOS

15. LAS BATERIAS DE LITIO SERÁN SUSTITUIDAS POR BATERÍAS DE SODIO

16. CHILE TIENE AUN MUCHOS SALARES DONDE HAY POTENCIAL

17. QUIEN EXPLORE EN CHILE DEBE FIRMAR UN COMPROMISO DE ASOCIACION FUTURA CON EL ESTADO DE CHILE COMO EVENTUAL SOCIO

18. LA EMPRESA NACIONAL DEL LITIO DEBE TENER PARTICIPACIÓN MAYORITARIA DEL ESTADO


Según mi análisis, las afirmaciones caen es estas categorías:

Iré una por una, con mi propio e independiente análisis:

1.EL LITIO DEBE SER DE CHILE

Sí, es cierto, de hecho, es de Chile por ley como lo es el mar chileno. Es una afirmación obvia.


2.EL LITIO SUSTITUIRÁ AL COBRE

Hace apenas 5 años la tonelada de Litio estaba a US$ 7.000, con 100.000 ton aproximada de ventas, Chile recibía unos US$ 700 mills. El Fisco unos US$ 300 mills. Si se comparaba con la exportación de frutas, salmones, vinos, etc estas cifras eran insignificantes. Por una situación circunstancial debido al COVID, extrema liquidez y muchos subsidios a la compra de autos eléctricos en el primer mundo el 2020, el 2021 se duplicó la demanda de estos vehículos y por tanto ello creo un cuello de botella en la fabricación de baterías y por tanto de Litio. El precio spot del Litio llegó a US$ 70. 000... Chile había duplicado, casualmente su producción, con lo que el año 2022 Chile vendió 20 veces lo del 2019, es decir unos US$ 14.000 millones, recibiendo el FISCO unos US$ 6.000 millones. Obviamente esto fue como sacarse la lotería y no durará mucho.

El precio tendencial será de US$ 10.000 por lo que Chile llegaría a vender unos US$ 1.500/año considerando el aumento global de la producción y la normalización de la demanda. Por lo tanto, no hay ninguna posibilidad que el Litio sustituya al cobre como fuente de ingresos al país.


3. EL LITIO SE EXTRAE EN FORMA PRECARIA Y SIN VALOR AGREGADO

El Litio Chileno es 100% refinado hasta el extremo que se llama "producto final". El fabricante de baterías lo usa directamente sin procesarlo de ninguna manera. Chile es el único país del mundo que vende todo su Litio en calidad 99,9%, grado baterías. Es el máximo valor posible del producto. Más allá de ello, no es minería, es otra industria.


4. CHILE DEBE APROVECHAR LA OPORTUNIDAD DE AGREGAR VALOR AL LITIO



El famoso cuadro de CORFO que muestra que si nosotros fabricáramos autos Eléctricos seríamos ricos, es tan absurdo como decir que si Costa de Marfil, vendiera chocolates en vez de cacao, serían como Francia o Bélgica. No tiene sentido y es absurdo decir que existe una cadena de valor del Litio más allá del mismo, por ejemplo, una batería, donde el Litio representa menos del 5% del valor. Es como si por vender sal debiéramos pensar en vender ensaladas





5. EL LITIO DEBE SER EXPLOTADO POR UNA EMPRESA DEL ESTADO ASOCIADA CON UN PRIVADO

Si Chile actualmente tuviera el Litio bajo una empresa estatal con un exagerado 90% del Control, y que fuere socio hoy con SQM Dicha sociedad estatal hubiera entregado el 2022 al FISCO solo unos US$ 1.600 MM en vez de US$ 5.000 MM el año . En ese caso el Estado debería pagar en la proporción de su parte los costos de operación de la empresa estatal, cuestión que hoy no hace.

Esto es porque el contrato de la empresa con CORFO la obliga a entregar el 50% aprox. de las VENTAS no de las UTILIDADES, como sería en el caso que fuera una empresa conjunta. Es decir, sería un pésimo negocio para el país cambiar el modelo actual y un excelente negocio para la empresa privada.


6. LA OPORTUNIDAD DEL LITIO DE ALTO PRECIO ES DE CORTO PLAZO

Sí, es cierto, ver respuesta a afirmación 2 anterior.


7. NO HAY QUE PREOCUPARSE PUES LOS REQUERIMIENTOS DE LITIO SON INMENSOS

Si, son inmensos, unas 10 veces la demanda actual, pero el litio es abundante y también son numerosos los nuevos productores que aparecerán. Chile inevitablemente bajará su proporción mundial y pasará a ser insignificante en el futuro, a menos que tenga hoy una decisión agresiva y libere el crecimiento.


8. HAY QUE UNIRSE LOS PAISES DEL TRIANGULO DEL LITIO PARA COLABORAR EN ESTE TEMA

El triángulo del Litio es una burda fantasía mitológica. Bolivia no vende Litio, Argentina es declaradamente nuestra competencia. Esta afirmación es de una inocencia que cae en la tontera.


9. BOLIVIA FABRICA AUTOS ELECTRICOS Y ARGENTINA BATERÍAS


Una empresa boliviana con subsidio del estado produjo una pequeña fábrica de un auto eléctrico de US$ 6.500. El auto es muy limitado, sin posibilidad de ser homologado por no tener medidas de seguridad en ningún país medianamente desarrollado y 10 veces con menos prestaciones que el mismo nivel de precios de un auto chino de esa categoría. Ah, no usa litio boliviano, pues Bolivia no lo produce.

Una universidad de Argentina, subsidiada por el estado, compró en China una planta de producción de celdas de Litio de tipo prototipaje. La inversión fue de unos US$ 5 millones. La U de Antofagasta en Chile tiene esa misma planta operando hace ya unos 7 u 8 años y entendemos que la ampliará pronto. Son pequeñas plantas dedicadas al prototipaje, de ninguna manera industriales. ahh, y tampoco usa Litio Argentino.


10. CUALQUIERA QUE SE INSTALE EN CHILE DEBE USAR LA TECNOLOGÍA DE EXTRACCION DIRECTA PARA EVITAR LA EVAPORACIÓN DEL AGUA DE LOS SALARES

Para hacerse una idea, el problema del agua de las pozas de secado en los salares es como el uso del agua de un lago por los pueblos de las orillas. ¿Es acaso que el uso del agua del lago secará el lago? . Hay discusiones, por cierto, pero nadie ha comprobado científicamente que las lluvias del invierno boliviano no renueven las cuencas que alimentan los salares, como proceso de la naturaleza. En todo caso, si ello de demostrare, deberían aprobarse normas medioambientales que deberían cumplirse por las compañías de Litio, pero nunca un país, debería definir una tecnología de extracción. Menos aún, una tecnología que aún no se ha probado en forma masiva y sin saber que puede haber otros mecanismos para cumplir las normas, como traer agua de mar de relleno, por ejemplo. Esta decisión sería influenciada por los asesores técnicos y el lobby de empresas privadas que ven esto como un gran negocio, o sea sería un acto de "dumping".


11. CHILE DEBE USAR EL DINERO DEL LITIO PARA CREAR CIENCIA Y TECNOLOGÍA

Si, es cierto. Hay un fondo que aportan las empresas del Iitio por contrato que hoy tiene casi US$ 50 millones destinados para eso, empozados en una cuenta bancaria desde hace 5 años y que serían utilizados en al menos en 3 años más, cerca del 2027. Muy bueno, pero muy tarde. Ineficiencia del estado.


12. TESLA VA A INVERTIR EN CHILE

Es muy absurdo. En su última presentación hace un mes atrás, Elon Musk, en el inversor day, dijo literalmente que Tesla no invertirá en la minería del Litio pues para ellos no es un problema y está muy fuera de su ámbito. El problema son la falta de refinerías en el mundo

FOTO DE ELON MUSK FARREANDO EN SANTIAGO DE CHILE EL 2017, LO QUE TAMBIÉN SE "CONFUNDIÓ" CON QUE QUERÍA INVERTIR EN CHILE LO QUE OCASIONÓ UN VERGONZOSO DESPLIEGUE DE CORFO EN ESE ENTONCES




13. LOS CHINOS ESTÁN INTERESADOS EN ASOCIARSE EN CHILE Y APORTAR CON TECNOLOGÍA

Los chinos y otros Paises solo están interesados en la explotación del Litio como materia prima. Nunca apoyar con tecnología para la mal denominada " cadena de valor". La ofrecen, pero es para aumentar el sabor de la oferta, aunque no les interesa para nada y posiblemente sean cuentas de colores.


14. LOS EXTRANJEROS COMPRAN LITIO Y NOS VENDEN AUTOS ELECTRICOS

Sí, es cierto, así funciona la economía, sin resentimientos.


15. LAS BATERIAS DE LITIO SERÁN SUSTITUIDAS POR BATERÍAS DE SODIO

Esto no es simple de explicar, pero es absurdo. Las baterías de sodio serán muy marginales al uso de las baterías de Litio que mantendrán el 95% del mercado en los próximos 10 años. Al bajar el valor del Litio a precios razonables, no existe razón para cambiar algo muy superior y ya consolidado en grandes inversiones aun no recuperadas y que aún tiene mucho que mejorar por algo un poco más barato, pero que es netamente inferior en capacidad por razones y limitaciones de física.


16. CHILE TIENE AUN MUCHOS SALARES DONDE HAY POTENCIAL

Sí, es cierto, pero también Bolivia. El potencial puede quedarse en potencial y se le llaman recursos.


17. QUIEN EXPLORE EN CHILE DEBE FIRMAR UN COMPROMISO DE ASOCIACION FUTURA CON EL ESTADO DE CHILE COMO EVENTUAL SOCIO

No es una afirmación técnica, sino política. Más aun cundo de hecho es mucho mejor en términos de negocio y seguridad el contrato de arrendamiento para Chile, como es hoy. Ver comentarios a afirmación 5. Ahora eso sin duda frenará la inversión.


18. LA EMPRESA NACIONAL DEL LITIO DEBE TENER PARTICIPACIÓN MAYORITARIA DEL ESTADO

No es una afirmación técnica. Bueno, también un tanto idealista e ingenua. Veremos que ofrecen a cambio al privado.


CONCLUSIÓN


Les pido que ustedes mismos clasifiquen estas afirmaciones en las categorías del grafico inicial, a ver si les resulta lo mismo que a mí. Bajen este resumen a un pdf y luego úsenlo como torpedo para las muchas afirmaciones y comentarios que se harán por la denominada política nacional del Litio.

¿No será que estamos construyendo nuestro futuro en bases extremadamente débiles y riesgosas? o peor, ¿en Mitos, eslogans y deseos?

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